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martes, 6 de diciembre de 2016

Indignación adolescente

Hace unos días, echando un vistazo entre los (muchos) libros que tengo, encontré uno que no leía desde mis tiempos de instituto. Se trata de las Cartas del Viaje de Asturias, de Jovellanos, y me ha traído recuerdos de la época en que lo leí.

Antes que nada tengo que aclarar que yo siempre fui un chaval bastante formal y cumplidor. Casi siempre hacía los deberes, sacaba buenas notas y no copiaba en los exámenes. Por eso me indignaba mucho cuando los adultos no me trataban como yo creía que me merecía. Por ejemplo, me parecía muy insultante cuando algún profe me mandaba cambiarme de sitio en un examen de manera preventiva (acción de denotaba desconfianza ante la posibilidad de que copiara).

Pero la gota que colmó el vaso ocurrió cuando me mandaron leer este libro de Las Cartas del viaje de Asturias en clase de literatura. Como iba a entrar en el examen, el mismo dia que lo recomendaron fui a una libreria y me compré un ejemplar. El golpe llegó a leer el resumen de la contracubierta, que he fotografiado y puesto debajo de estas lineas a modo de prueba del delito.

¡"Precario" tu tio! (Clic para agrandar)
¡Habráse visto! ¿Véis el párrado del medio? "(...) pueden marcar un hito esperanzador en la estimación que los jóvenes estudiantes tienen de la lectura histórica, al tiempo que ven incrementado su -probablemente- precario conocimiento de la cultura asturiana en varias de sus muchas manifestaciones". ¿Cómo pueden ser tan vacilones? Acababa de pagar 15 € y en un momento me dicen que son los amos y que yo soy un ignorante. A ver, que lo más probable es que tengan razón pero... ¡cómo se atreven!

En fin, que me ha hecho gracia recordar cuánto me molestó en su día. Supongo que fue la mezcla entre gastarme mis ahorrillos de adolescente, leer lo que me pareció una falta de tacto y agitarlo todo en mi cuerpecillo lleno de hormonas. xD

Por cierto, el libro en sí es muy bueno. Recuerdo que me pareció interesante y bien escrito pero también frustrante. Y es que cabe destacar que no es una novela sino un ensayo. En esta obra Jovellanos describe con todo detalle lo que ve en su viaje desde Madrid hasta Asturias (y posteriormente otros viajes que hace por Asturias). Como está muy bien escrito casi puedes "ver" cómo era España en el siglo XVIII, a qué se dedicaba la gente, cómo eran los paisajes, los caminos, los medios de transporte, las ciudades, etc. El problema es que todo el libro son descripciones. Los que estamos acostumbrados a las novelas esperamos que después de algunas descripciones ocurra algo más, algo interesante y chocante. Pero aqui no es así. Jovellanos se dedica durante todo el libro a describir más y más cosas con todo detalle. De todos modos si te gustan estas cosas es desde luego recomendable, además de ser una obra de uno de los más destacados ilustrados (intelectuales del siglo XVIII) españoles.

domingo, 13 de noviembre de 2016

Una historia de amor eterno

Después de mucho tiempo leyendo cómics mainstream (esto es, los más comerciales y mayoritarios) ya tenía ganas de cambiar de tercio, de probar con algo más adulto y más original. Así llegó a mis manos Paciencia, la última novela gráfica de Daniel Clowes. Un viaje mortal por el tiempo y el espacio a las esencias del amor eterno, tal como reza la tagline del libro.

No quiero destripar nada de la historia así que solo diré que tiene personajes complejos (en buen sentido, es decir, que son sorprendentes y originales), viajes en el tiempo, conversaciones chulas intercaladas con algún trompazo y una historia de amor tan puro y profundo que le da luz a un argumento con toques muy oscuros. Además el dibujo claro y los colores alegres hacen que sea muy agradable a la vista. Mi recomendación es que no te lo pierdas.

Lo mejor: Personajes bien pensados, con profundidad e historia. Argumento muy entretenido, engancha. Viajes en el tiempo.

Lo peor: El incómodo recurso narrativo que usa de vez en cuando de cortar algunos bocadillos.
 
 

viernes, 4 de noviembre de 2016

El cine que esperamos

Hace mucho que no hago una lista con pelis futuras (y sus respectivos trailers). Y es un fallo gordo si tenemos en cuenta que hay unos cuantos títulos de ciencia-ficción en el horizonte con una pinta la mar de interesante. Echemos un vistazo:

La Llegada. Una peli del director Denis Villeneuve, experto en hacer pelis rarunas pero absorbentes, sobre la misteriosa llegada de varias naves extraterrestres a la Tierra y la confusión de la humanidad ante el acontecimiento. Podremos verla a partir del 18 de noviembre.

Passengers. Protgonizada por Mística y Starlord Jennifer Lawrence y Chris Pratt, Passengers tiene pinta de ser una peli de ci-fi clásica con su aventura y su romance incluídos. Aunque a priori no parece ofrecer nada realmente nuevo (que yo sepa), seguro que la pareja protagonista aportará una buena ración de carisma. Y una aventura bonita de gente perdida en el espacio no es poca cosa hoy en día... En cines el 30 de diciembre.

Logan. Habrá que esperar hasta marzo del año que viene, pero Hugh Jackman volverá a interpretar a Lobezno en su últma aventura en solitario. Aparentemente basada en la saga de cómic de El Viejo Logan, cuenta una historia ambientada en un futuro post-apocalíptico en el que los villanos han ganado batalla contra los héroes. El viejo Lobezno se verá obligado a emprender un último viaje por unos Estados Unidos devastados y llenos de amenazas. El trailer tiene una pinta fantástica...

martes, 1 de noviembre de 2016

¿Hay alien ahí?

Después de que La Sexta y Wikileaks nos descubrieran recientemente que algunos políticos intercambian mensajes acerca de extraterrestres he llegado a la conclusión de que se habla poco sobre estas cosas. Máxime cuando últimamente parece que están de máxima actualidad.

Imagen del paisaje de Marte tomada por el robot Curiosity
Pero dejando las bromas aparte y mirando más allá de toda la mitología y el folklore que se forma habitualmente en torno a estos temas, si nos ponemos serios hay que entender que la búsqueda de vida extraterrestre es una meta científica seria y abordable. Una ambición que muchos científicos han perseguido a lo largo de la historia y que actualmente, gracias a los últimos avances tecnológicos, se ha redoblado.

Últimamente los dos lugares preferidos por la comunidad científica para buscar vida extraterrestre son el planeta Marte y Europa (una de las lunas de Júpiter). Marte tiene algunas características que teóricamente hacen posible la existencia de formas de vida sencillas, tales como una composición y gravedad no del todo incompatibles con la vida y unas temperaturas relativamente suaves. Sin embargo también es un planeta muy hostil por su débil campo magnético (que hace que su superficie esté expuesta a grandes dosis de radiación solar), su paupérrima atmósfera y su carencia casi total de agua. Por su parte Europa, aunque esté continuamente castigada por la corrosiva radiación del enorme planeta Júpiter (además de la del sol) y su superficie soporte temperaturas extremas, también ha dado motivos para el optimismo al demostrarse que dispone de grandes depósitos de agua. Algunos estudios incluso prevén la posibilidad de que, bajo espesas capas de hielo, Europa pueda contener vastos océanos subterráneos en los que es posible que haya vida.

Así imaginan algunos que deben ser los misteriosos
objetos que hay alrdededor de la estrella KIC 8462852
No quiero terminar esta entrada sin mencionar el caso de la estrella de Tabby (KIC 8462852), también conocida en los círculos más sensacionalistas como la estrella alienígena. Reconozco que hablar de esta estrella cuando pensamos en vida extraterrestre es meterse en el terreno del frikismo, pero no deja de ser un caso curioso. Esta estrella, situada a una grandísima distancia de la Tierra (unos 1480 años luz) ha desconcertado a los astrónomos durante los últimos años. El motivo es que, al observarla desde la Tierra, muestra un errático e inexplicable patrón de brillos y oscurecimientos que no coincide con ningún fenómeno natural explicable a día de hoy. Normalmente cuando una estrella brilla y se oscurece periódicamente, suele significar que hay un objeto (un planeta, un meteorito, etc.) orbitando a su alrededor, de tal modo que cuando este objeto se situa entre la estrella y nosotros, la estrella parece oscurecerse. Normalmente estos brillos y oscuridades siguen una lógica previsible en función de la órbita del objeto de turno.

Sin embargo en el caso de la estrella de Tabby esto no es así. En este caso los brillos y oscuridades no siguen un patrón claro. Además la estrella parece ir perdiendo brillo a lo largo de los años, lo que ha llevado a algunos a conjeturar que tal vez lo que hay entre su luz y nosotros no sea un planeta u otro objeto astronómico natural, sino una enorme construcción alienígena artificial. Si bien esta idea es muy atractiva, también debemos tener en cuenta que es muy precipitada. Aplicando el razonamiento de la navaja de Occam (en ausencia de más datos, apliquemos primero la idea más sencilla), es mejor que primero pensemos que estamos pasando algo por alto (por ejemplo errores de medida). En todo caso es posible que pronto salgamos de dudas, ya que el nuevo proyecto puesto en marcha por el físico Stephen Hawking y el fundador de Facebook Mark Zuckerberg promete echar un vistazo con más detenimiento a esta estrella para intentar desvelar sus misterios.

jueves, 29 de septiembre de 2016

Y lo que no sabemos

Representación de un agujero negro absorbiendo una estrella.
Un agujero negro es un objeto cósmico con una fuerza gravitatoria tan potente que "se come" todo lo que entre en su radio de influencia, sea gas, cometas, estrellas o incluso rayos de luz. En las inmediaciones de un agujero negro las fuerzas de la naturaleza son tan poderosas que la realidad cambia y se retuerce de maneras asombrosas. En el entorno del horizonte de sucesos (el borde del agujero negro) el espacio-tiempo se curva, provocando que la luz cambie de dirección y provoque curiosos efectos ópticos (los objetos situados detrás del agujero negro parecen cambiar de sitio y en su lugar aparecen sombras). A medida que nos adentramos en el horizonte de sucesos y la gravedad aumenta, el tiempo se ralentiza. Si enviáramos a un astronauta a un agujero negro le veríamos avanzar cada vez más lentamente a medida que cae hacia el interior, hasta que finalmente nos parecería que se detiene al borde del horizonte de sucesos (el tiempo allí pasa tan lentamente que casi se ha detenido). Sin embargo desde el punto de vista del astronauta tan solo pasarían unos segundos desde la entrada en el radio de influencia del agujero hasta llegar al interior. Respecto a lo que vería el astronauta dentro del agujero negro solo podemos hacer conjeturas. Los científicos llaman a los fenómenos que ocurren alli una singularidad, porque no se les pueden aplicar las leyes de la física que se conocen actualmente. Nadie sabe realmente qué ocurre en el interior de un agujero negro.

En el centro de la Vía Láctea (la galaxia en la que nos encontramos nosotros) hay un agujero negro masivo llamado SgrA* cuya masa equivale a la de 4 millones de soles. Para ser un agujero negro masivo es pequeño ya que en otras galaxias vecinas los hay con masas de miles de millones de soles.

En esta imagen tomada con un telescopio de rayos X se intuye la ubicación
de SgrA*. Es muy dificil de localizar porque está lejos, no es brillante y
hay mucho polvo y gas entre el objeto y la Tierra.
No sé qué opináis vosotros pero a mi esta clase de cosas me parecen interesantísimas. Me produce una enorme curiosidad saber que ahí fuera están ocurriendo fenómenos tan espectaculares y misteriosos, pensar que la naturaleza alberga tantas maravillas que esperan a ser descubiertas por alguien lo suficientemente ingenioso como para saber donde buscar. Por eso me gusta enterarme de todas estas cosas, leer libros de astrofísica, escuchar conferencias de científicos o ver documentales de esta temática. No soy ningún experto, solo soy un aficionado curioso. Pero poco a poco me voy enterando de más cosas. 

La física es como todo: hay muchos niveles de comprensión y muchos modos adquirir nuevos conocimientos. Para hacerla accesible al público existen infinidad de publicaciones de divulgación que explican los conceptos de manera sencilla y procuran ahorrarse la mayor parte de las ecuaciones. Para los que quieren profundizar más existen textos universitarios y libros monográficos sencillos que ayudan a avanzar de manera más completa en los conocimientos científicos. Por último, para los que ya se consideran expertos, también están las bases de datos de investigación y los artículos punteros en revistas científicas, que ponen en común los últimos avances de equipos de todo el mundo. Si te interesa la temática seguro que encuentras algo que se ajuste a tus gustos.

martes, 6 de septiembre de 2016

Entretenimientos y calores

Con estos calores se comprende mejor a Moe y su
charco de sudor
¡Hola muchachada! ¿Cómo va eso? ¿Os creísteis aquello que dije en la entrada anterior de que iba a regresar? Qué inocentes sois: ¿es que no sabéis que no hay que creerse todo lo que se lee en internet? Menos mal que me tenéis a mi para dar estas lecciones educativas...
(Esta es mi forma de reconocer que debería haber actualizado con más frecuencia y que me sigue gustando el mundillo bloggero y que moláis mucho por seguir leyéndome aunque sea a trompicones)

Estos días de final del verano con calor intenso intento aprovechar para entretenerme un poco porque enseguida empieza el curso y, si todo va como espero, me tocará estudiar como un poseso (planeo preparar oposiciones, no te digo ná y te lo digo tó).

Sera descoloca casi tanto con sus flechas
como con sus comentarios
Me he hecho con el videojuego Dragon Age Inquisition, uno de esos famosos RPG que me gustan a mi: tiene muchos diálogos con diferentes opciones para que vayas construyendo tu propia historia a medida que avanzas. Aún no lo he terminado (es muy largo) pero me está gustando bastante. Si acaso echo de menos más personajes secundarios carismáticos (en estos juegos son fundamentales esos secundarios divertidos que te hacen reir o te sorprenden). Al menos si que he encontrado uno que funciona bastante bien: Sera. Es una elfa perroflauta un poco loca pero muy graciosa. Es muy divertido verla discutir con Solas (un personaje mucho más serio e intelectual).

Por otra parte, ya he saldado esa deuda ancestral que tenía con Franz Kafka y por fin he leído La Metamorfosis. La verdad es que entiendo que este autor tenga tanta fama: el tipo sabe escribir. Además de todas las lecturas entre lineas que tiene el relato, lo bueno es que está muy bien escrito y engancha. Aunque sea una historia casi de terror y con mucha metáfora y mucha filosofía, Kafka consigue darle un tono estoico, casi optimista, que la hace la mar de amena. Nunca un cuento tan siniestro me había parecido tan simpático. Muy recomendable (además es corto, así que se lee en un periquete).

Y dicho esto, con vuestro permiso me voy un ratillo a derretirme porque... jo qué calor. :P

lunes, 1 de agosto de 2016

Terraza veraniega

Ya sabéis que el verano tiene sus ventajas y sus inconvenientes. Entre las ventajas están las vacaciones, las actividades al aire libre, la cantidad de horas de luz diarias que fomentan la alegría y el jolgorio... Pero por la parte negativa, aparte del calor excesivo y los sobacos sobrehidratados, está el bajón de los medios de comunicación. Claro, la gente que normalmente nos entretiene se va de vacaciones y, en su lugar, todos esos sitios a los que normalmente acudíamos en busca de cachondeo variado ahora están un poco desangelados. Pasa con los programas de la tele (¡qué mala es la tele de verano casi siempre!), con la radio e incluso con ese reducto de diversión perenne que es internet.

"Volvemos en 7 minutos", qué jodíos.
En fin, que estoy intentado justificar mi ausencia desmedida durante las últimas semanas con el argumento más cutre y falaz del mundo: el de como lo hace todo el mundo... Vale: he abandonado el blog por encima de mis posibilidades y lo más probable es que ya os hayáis olvidado de mi. Por otra parte, también es verdad que últimamente había escrito entradas más bien reguleras, así que algún navegante de internet con buen ojo habrá pensado que es mejor hacer una parada de vez en cuando para volver más adelante con fuerzas renovadas. Por mi parte solo puedo decir que he tenido un mes de junio cargadito de obligaciones (exámenes y cosas así) y un mes de julio cargadito de paseos por la sombra y helados otras actividades variadas. Pero agosto ha llegado y, como dicen los viejos, "primer día de agosto, primer día de invierno". Que el dicho es un poco exagerado, pero es verdad que los días ya empiezan a menguar y, a poco que te descuides, en los paseos marítimos empieza a soplar un brisa que hace deseable la chaquetilla. Habrá quien me llame ágorer por decir estas cosas a estas alturas del verano, pero apuesto a que aquellos que estén sufriendo olas de calor de esas de 40º estarán deseando que los viejos y yo tengamos razón. ;) Así que cambiemos el chip y volvamos a la diversión internetera (eso sí, con calma).

Sea como sea, ¡aquí estoy! (vaya, esperaba que al decir esto sonaran aplausos espontáneos y me lanzaran rosas y confeti...). A partir de ahora empieza una "nueva temporada" en el blog con novedades, historias y tal vez algún relatico (¡aumenta el hype!). A ver si me viene la inspiración y queda interesante. (Prometo no volver a meter estas parrafadas) (Bueno, prometo que lo intentaré) (No prometo que lo intentaré, pero intentaré intentarlo).

Y vosotros, ¿qué tal? ¿cómo va el verano? ¿combatís el calor con eficacia? ¿habéis acabado con las existencias de helados? ¿os gusta empezar novelas en estas fechas y buscar momentos de relax, ya sea en la playa, en el pueblo o en la montaña, para meteros en la historia? ¿melón o sandía? ¿sois de los que lanzan grititos cuando el agua del mar les llega a las partes nobles? A mi podéis decírmelo, que queda entre nosotros...

¡Nos leemos!

martes, 24 de mayo de 2016

Lugar adecuado, momento oportuno (y crítica de X-Men: Apocalipsis)

Hoy he ido a ver la nueva peli de X-Men al cine. Luego os cuento un poco mis impresiones pero lo chocante fueron las circunstancias.

Decidí ir a la sesión de las 16 h. porque en ese momento suele haber poca gente en la sala y se reduce el riesgo de que haya demasiados adolescentes ruidosos. Está claro que acerté, porque hoy no había absolutamente NADIE. Total, que he visto la peli en la sala 1 (la más grande y cómoda del cine, es enorme) sentado en la butaca más céntrica y en silencio y soledad total. Me sentí como uno de esos millonarios horteras y excéntricos que alquilan un cine entero para ellos solos. Si no lo habéis hecho ya, os aconsejo que probéis a ver una peli en una sala de cine grande y vacía: mola mucho y se disfruta mucho más el sonido envolvente (aunque me daba la risa por ver todo aquello solo para mi) xD

Respecto a la peli en sí, la verdad es que no es nada del otro mundo. El villano de turno es más malo y más poderoso que el anterior y los X-Men siguen teniendo muchos poderes mutantes y dando caña por ahí. Sin embargo, a estas alturas, la peli no destaca por encima de las anteriores. Es entretenida pero no nos hace sentir nada realmente nuevo.

Lo mejor: Mercurio. La historia nos ayuda a comprender mejor a Magneto.

Lo peor: El comportamiento y acciones de personajes como Tormenta o Angel son completamente arbitrarios o quedan sin explicación. ¿Qué pasó con los misiles nucleares?